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Des informations complètes sur les événements sportifs et le tourisme au Japon

De Tokyo à Hakone : l'Ekiden préféré du Japon

La course Ekiden est un événement de course à pied populaire, qui existe depuis plus de 100 ans, et témoigne de plus de 400 ans d'histoire au Japon ! Venez découvrir avec nous cette histoire étonnante !

Tirant ses origines de l'ancien système japonais de transport par diligence qui transmettait les communications par étapes, « ekiden » désigne aujourd'hui une compétition d'athlétisme populaire au cours de laquelle les athlètes courent d'une étape à l'autre et transmettent une écharpe, ou « tasuki », au coureur suivant de leur équipe. Comme pour un marathon, le parcours total de la course est assez long, allant des 42,195 km des marathons à des centaines de kilomètres ! En plus de la longueur totale, la distance dans chaque section ou étape, ainsi que la combinaison des hommes et des femmes changent en fonction du tournoi. Ainsi, la stratégie et le travail d'équipe sont aussi importants que les compétences athlétiques. Parfois appelé « road relay » en anglais, le terme japonais d'origine « ekiden » est lui aussi largement utilisé, puisque ce sport est typiquement japonais.

A l'époque d'Edo (il y a plus de 400 ans) lors des déplacements entre Kyoto et Tokyo, il existait un système de transfert des chevaux à chaque station, ou « eki ». En raison des longues distances, les chevaux se fatiguaient. Les cavaliers les échangeaient donc contre un cheval reposé à l'étape et continuaient leur voyage pour délivrer les messages. « Den » peut signifier « transmettre » et fait allusion au message. Le sport que nous connaissons aujourd'hui sous le nom « ekiden » est inspiré de ce système.

En tant que sport populaire très prisé au Japon, les courses d'ekiden sont appréciées par de nombreuses écoles et entreprises, qui accordent une grande importance à la gestion des équipes et à l'entraînement de leurs athlètes.

Organisée chaque année les 2 et 3 janvier, la Tokyo Hakone Ekiden est l'une des courses d'ekiden les plus populaires au Japon. La plupart des Japonais sont en vacances d'hiver à cette période et beaucoup se massent le long du parcours pour encourager les coureurs. Bien sûr, pendant la pandémie de COVID-19, la plupart des supporters se sont abstenus de se rassembler dans les rues pour encourager les coureurs, et ont préféré les regarder chez eux à la télévision. Et même lorsque les fans se rassemblent dans les rues, beaucoup d'autres suivent la course depuis chez eux, tandis qu'une couverture médiatique massive fournit des informations sur les coureurs, les équipes et l'histoire plus que centenaire de la course. C'est un spectacle captivant que les téléspectateurs peuvent vivre en direct !
Les équipes universitaires participent au Tokyo Hakone Ekiden, qui s'étend d'Otemachi (quartier de Tokyo) à Hakone dans la préfecture de Kanagawa. La course de deux jours commence à Tokyo, le première journée se terminant à Hakone, et les coureurs retournant à Tokyo le lendemain. 10 coureurs par équipe parcourent une distance de 217,1 km. Il s'agit d'une compétition largement célébrée et, à ce titre, elle est considérée par les universités et les athlètes comme une sorte de compétition de rêve.

Et bien que cette course n'ait lieu que 2 jours par an, de nombreux endroits traversés par les coureurs sont appréciés par des milliers d'enthousiastes tout au long de l'année. Aujourd'hui, nous allons présenter les zones autour des points de départ et de demi-tour.

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Situé à proximité de la gare de Tokyo, Otemachi est le point de départ du Tokyo Hakone Ekiden. Également connu sous le nom de quartier de Marunouchi, c'est un centre économique et culturel de Tokyo. À partir de la gare de Tokyo, les visiteurs peuvent profiter de l'architecture moderne, faire du shopping ou manger un morceau dans les nombreux gratte-ciel. Le palais impérial, résidence de l'empereur du Japon, est également à proximité et de nombreuses sportifs courent sur la route extérieure du palais.

Pour plus d'informations sur les endroits à visiter et les activités proposées dans le quartier d'Otemachi - Marunouchi, consultez cette page !
https://www.sportsjourney.jp/fr/areas/marunouchi

À l'autre bout du parcours, vous trouverez Hakone, célèbre ville thermale située à mi-parcours de la course. Les touristes, de tout le Japon et du monde entier,viennent ici toute l'année durant. À seulement deux heures de train, l'endroit assez proche pour une excursion d'une journée, sans parler d'une nuitée. Vous pourrez profiter de nombreux sites touristiques attrayants pendant votre séjour, comme le lac Ashi, un lac de caldeira, et Owakudani, une ouverture dans un volcan actif d'où sortent de grandes quantités de soufre.

Les courses d'ekiden ont vraiment tout pour plaire ! Si vous avez l'occasion de vous rendre au Japon, pourquoi ne pas suivre ce célèbre parcours d'ekiden et profiter des curiosités de tous les sites importants en cours de route?