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Des informations complètes sur les événements sportifs et le tourisme au Japon

Se faire une place au Japon grâce au football

Nous avons discuté avec des joueurs de la « X-League » japonaise de football américain : Holden Huff et Bronson Beatty. Tous deux ont débuté séparément au Japon et se retrouvent maintenant dans les Obic Seagulls, ayant des expériences uniques sur et en dehors du terrain.

Bronson Beatty joue au poste de défenseur. Originaire d'Hawaï, il a connu le football toute sa vie et est venu au Japon pour étudier et jouer à l'Université Nihon de Tokyo. Par coïncidence, son frère aîné joue également dans les Obic Seagulls.


Holden Huff joue au poste d'ailier. Il avait très envie d'aller au Japon dès son plus jeune âge et s'est avéré être un joueur de premier plan chez lui, à l'Université d'État de Boise, dans l'Idaho, aux États-Unis, qui, coup de chance, avait une institution sœur à Tokyo. Grâce à ses relations avec le football local, il a décroché un contrat avec les Seagulls. C'est ainsi que l'affaire fut conclue.

Le football est au mieux un sport mineur ici au Japon, et il va sans dire que Holden et Bronson sont déterminés à le rendre plus populaire. « Que faudrait-il ne pas aimer ? », demande Holden. Ce sport a de la stratégie, de l'action percutante et des moments d'habileté épiques que tout le monde peut apprécier ! Ces gars-là se sentent chanceux d'être ici, mais le Japon a aussi de la chance d'avoir ce genre d'éléments passionnés capables de faire progresser le football américain. Comme pour le rugby, le Japon voit lentement ce sport gagner un public plus large, ce qui a également inspiré certains talents aux niveaux universitaire et professionnel. Pendant l'interview , nos deux joueurs ont beaucoup insisté sur le fait que les athlètes japonais ont un « talent brut » susceptible d'être exploité sérieusement. Malheureusement, le football japonais n'a pas le nombre d'entraîneurs nécessaires pour mettre ce sport à l'honneur. Bronson a déclaré qu'il doit généralement y avoir un entraîneur pour chaque poste, et dans certains cas même deux.

Les Obic Seagulls ont cependant reporté plus de titres de champion que toutes les autres équipes japonaises. Bronson et Holden sont bien placés pour contribuer à la culture du football local. Ils ont déclaré qu'ils aimeraient également voir plus de joueurs japonais aller jouer à l'étranger, à la fois en tant qu'ambassadeurs d'un sport en pleine croissance ici et en tant que leaders expérimentés auprès de leurs pairs à leur retour. Bronson et Holden ne tarissent pas d'éloges pour leurs coéquipiers et collègues, tant en termes de compétences que de personnalité. Le temps passé sur le terrain est toujours joyeux, et ils reçoivent tout le soutien de l'équipe pour leur vie quotidienne au Japon.

Alors, rien de difficile à être au Japon ? Nos deux interlocuteurs n'ont pas manqué de dire que la langue est un obstacle permanent, mais aussi qu'elle offre chaque jour de nouvelles occasions d'apprendre et de progresser. Les déplacements dans Tokyo font partie du processus d'apprentissage et, en dépit de certaines difficultés, il est assez facile de s'y habituer rapidement. Une fois que vous êtes dans le rythme, les excursions d'une journée sont divertissantes, comme le « Odaiba Team Lab », un musée d'art numérique situé à proximité, de l'autre côté du Rainbow Bridge, dont nos deux amis s'accordent à dire qu'il représente ce qui se fait de plus cool au Japon. Bronson a également mentionné qu'il avait visité Tokyo Disneyland au moins... une demi-douzaine de fois ! Une chose qui revient inévitablement lorsqu'on parle de « s'amuser à Tokyo » est la vie nocturne. Pour eux, Roppongi et Shibuya sont les grands centres de l'action, avec leurs rangées d'enseignes au néon et les essaims de fêtards. Certes, ils sont athlètes professionnels et ne font pas la fête tous les jours, mais tous deux sont impatients de montrer à leurs amis les secrets de la vie nocturne de Tokyo dès que la pandémie de Covid se serait calmée.

Et la nourriture ? Comme ils s'en tiennent au régime athlétique, ils cuisinent beaucoup chez eux. Cela dit, ils aiment tous deux sortir pour manger des plats tels que le « katsu » (escalopes frites), ainsi que le « yakiniku » (petits morceaux de viande grillés directement à table), et le « shabu-shabu » (fines lamelles de viande bouillies dans une marmite directement à table). On comprend aisément que les joueurs de football mangent beaucoup de viande, mais ils ont également exprimé leur goût pour les plats japonaises traditionnels tels que le sushi et le soba. Ils sont tous les deux des habitués des « kaiten-zushi », les lieux dotés de systèmes de commande à écran tactile, et des sushis présentés sur des tapis roulants.

Dans l'ensemble, il a fallu s'habituer à beaucoup de choses, mais l'hospitalité, les endroits sympas de Tokyo, la bonne nourriture et la possibilité de progresser dans leur sport favori ici au Japon ont, à ce jour, fait de ce séjour un moment extraordinaire. Tout comme ils espèrent que davantage de joueurs japonais iront à l'étranger, Holden et Bronson espèrent que davantage de joueurs et d'entraîneurs internationaux pourront venir au Japon pour vivre une expérience similaire à la leur.